ムダ毛で悩んでいるなら、まずはムダ毛のことを理解しよう

処理しても処理しても生えてくる体毛に悩んでいるなら、まずは毛の構造についてしっかり理解するようにしましょう。体毛はただ意味もなく生えているというわけではなく、私たち人間にとって大切な役割を果たしています。またその役割を果たすために、1本の毛にはとても複雑な構造をしています。ここでは毛に関する基本的な知識を、わかりやすく解説してみました。効果的に脱毛をするためにも、ぜひ頭に入れておきましょう。

体毛はなぜ生えるのか?

多くの人を悩ませる体毛。こんなもの生えてこなければ良いのに!と思っている方もいるのではないでしょうか。また背中やお尻など、こんなところに毛が生えていて意味があるの?と思ったことがある方も多いでしょう。しかし体毛は、私たち人間にとってとても大切な役割を担っています。まずは体毛がなぜ生えるのか、その役割について解説していきましょう。

体毛には大きく分けて4つの役割があります。

1、皮膚を守る

生活していく中で起こる、衝撃や摩擦から皮膚を守る役割を果たしています。昔教科書などで見た、人間の進化の過程を思い浮かべてください。サルから進化したばかりの人間は、全身が毛に覆われていました。それから進化していく中で、人間は衣服を身にまとうようになり、以前ほど衝撃や刺激を受けなくなったため、体毛はどんどん退化していきました。しかし進化していく中でもいまだに残っている体毛には、きちんと役割があります。髪の毛は頭皮を衝撃や紫外線から守り、まつ毛・鼻毛は目や鼻にホコリやゴミが入るのを防いでくれます。さらに陰毛は生殖器官を保護し、ワキ毛は汗を発散させて、皮膚の摩擦を予防しています。

2、感覚器官としての働き

皮膚に何かが触れる前に体毛に触れることで、その感触を感知してくれます。毛をつくりだしている組織の中には、神経が集中しており、肌に何かが触れたという感覚が行く前に、その刺激を感知するセンサーの役割を持っています。そのセンサーがあることで、何かが肌に触れる前に自然に準備ができ、何らかの危険から身を守ることにもつながります。

3、体温を保つ

脇や陰部には毛が密集しているのは、肌が直接外気に触れてしまわないようにするため。直接外気に触れてしまうと、熱や冷気が伝わってしまい体温を保つことができなくなってしまうのです。しかし体毛が生えていることによって、外気に直接肌が触れることがなくなるため、体温調節が上手くできるようになります。さらに体内から熱が逃げていくのを防ぎ、体温を一定に保つことができます。

4、ファッション性

体毛には機能的な役割だけでなく、ファッションとしての要素も欠かせないものとなっています。思春期から体毛はどんどん濃くなっていきますが、この体毛は男女の性的な特徴を表すものです。またヒゲや胸毛など男性特有の体毛は男らしさの象徴にもなり、そこに魅力を感じる女性もいるでしょう。特に髪型は、その人の印象を大きく左右するもの。ファッションの一部としてこだわりを持っている方も多くいるでしょう。

毛の仕組み

一口に“ムダ毛”と言っても、1本の毛の中には、色々な組織があり、それぞれ名称と役割を持っています。

毛幹…肌の表面から出ている部分の毛。私たちが目で見ているのが毛幹です。

毛孔…毛穴と呼んでいる部分。皮脂腺・アポクリン汗腺とつながっていて、分泌物を排泄しています。

毛根…皮膚の中に埋まっている毛。皮膚の外に出ているか出ていないかの違いで、構造は毛幹と同じです。

毛包…上部・中部・下部の3つにわかれている、毛根全体を取り巻く組織。

毛乳頭…毛球の底辺にあるくぼみの箇所この毛乳頭と毛包全体を破壊しなければ、毛を抜いたり剃ったりしてもまた生えてきます。

毛母細胞…毛乳頭の上の部分。毛乳頭から栄養をもらい、毛母細胞が細胞分裂をすることで毛が成長します。

毛球…毛根の根元にある、膨らんでいる部分。この部分で毛母細胞が細胞分裂を繰り返します。

日本人の平均的な毛髪

同じ毛でも、部位によって1日に伸びる毛の長さや成長期の長さが違います。

ヒゲ…男性の場合1日あたり、約0.3~0.4mm伸びます。皆さん実感している方も多いと思いますが、ヒゲは体の中でも伸びるスピードが最も早いといえるでしょう。

腕の毛…1日あたり約0.2~0.3mm伸びます。腕毛の成長期は2~3ヶ月と短いため、あまり毛が長くなることはありません。

足の毛…1日あたり約0.2~0.3mm伸びます。成長期は4~5ヶ月。腕の毛よりも成長期が長いため、足の毛の方が太く長い毛になります。

ワキ毛…1日あたり約0.4~0.5mm伸びます。成長期は4~6ヶ月。伸びるのも早く、成長期が長いため、太くて濃い毛が生えます。

陰毛…1日あたり約0.3mm伸びます。成長期は6ヶ月~1年と最長。そのため長く太い毛になります。

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